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alpacas camélidos sudamericanos Perú

¡Fortalecer la crianza de camélidos sudamericanos!

Por: Raúl Vela

 El reconocimiento global de los camélidos sudamericanos representa una oportunidad única para fortalecer y promover la crianza de estas especies, conservar su diversidad genética y fomentar la sostenibilidad en la región de los Andes. Para ello, es fundamental que el Estado promueva políticas integrales que aborden diversas necesidades, comenzando por la mejora de los servicios básicos como el suministro de agua, desagüe, electricidad, salud, educación, conectividad y tecnología.

Además, es crucial resolver los problemas existentes en el sistema de comercialización de la fibra de alpaca, que actualmente es deficiente y asimétrico, así como la falta de centros de beneficio autorizados para la carne de camélidos.

El Econ. Rodolfo Marquina Bernedo, presidente de Desco-Sur, propone la gestión de fondos de cooperación internacional para impulsar proyectos destinados a mejorar la crianza de alpacas y otras especies.

Entrevista al Econ. Rodolfo Marquina Bernedo, presidente de Desco-Sur
Econ. Rodolfo Marquina Bernedo, presidente de Desco-Sur

 

ꟷ ¿Cómo deberíamos aprovechar la declaración por la ONU del Año Internacional de los Camélidos Sudamericanos para poner en valor la crianza de estas especies?

ꟷ Es una oportunidad para saldar la deuda histórica que tenemos como Estado frente a estas especies (alpaca, llama, vicuña y guanaco) que constituyen la herencia de las culturas originarias que aportaron la domesticación de los camélidos sudamericanos (alpaca y llama) hace aproximadamente 8.000 años, y la conservación y el aprovechamiento de los camélidos sudamericanos silvestres como la vicuña y guanaco. Asimismo, es una gran oportunidad para obtener fondos de la cooperación internacional que reconoce este patrimonio de la humanidad y que contribuye a la sostenibilidad ambiental en el espacio altoandino.

¿Cuáles son las principales especies de camélidos sudamericanos con potencial socioeconómico, aparte de las alpacas y vicuñas, y en qué regiones del país se distribuyen?

ꟷ Además de la alpaca que constituye el sustento directo para más de 82.000 familias criadoras, en virtud de su fibra (alrededor de 4.500 toneladas anuales) y carne (aproximadamente 12.000 toneladas anuales), y la vicuña que aporta una de las fibras más finas del mundo; la llama es otra especie con potencial socioeconómico para la producción de carne que actualmente alcanza las 4.000 toneladas por año. En cambio, el guanaco se encuentra en peligro de extinción y están bajo una protección rigurosa según el convenio CITE. Los camélidos están distribuidos a lo largo del corredor altoandino, desde Pasco hasta Puno, siendo las regiones con las mayores poblaciones: Puno, Cusco, Arequipa, Ayacucho, Huancavelica, Junín y   Pasco.

Alianzas necesarias

ꟷ ¿Qué iniciativas deben realizarse en el presente año para promover la conservación de los camélidos sudamericanos y mejorar la rentabilidad de la crianza de alpacas, llamas y vicuñas?

ꟷ Aprovechando la declaración del 2024 como el “Año Internacional de los Camélidos”, es crucial unir esfuerzos entre todos los actores del sector, incluyendo criadores, industriales, universidades públicas y privadas, ONG, investigadores y los gobiernos nacional y subnacionales, con el objetivo de definir y abordar las prioridades para el desarrollo del sector, superando la actual dispersión y desarticulación.

Convocar a la cooperación internacional

Continúe, por favor

ꟷ En primer lugar, como país con la mayor población de camélidos sudamericanos en el mundo (80 % de alpacas, 50 % de vicuñas, 30 % de llamas, excepto guanaco que solo representa menos del 1 % de la población mundial), debemos asumir la responsabilidad gubernamental de liderar el desarrollo y conservación de estas especies. Esto implica gestionar y destinar los recursos necesarios, convocando también a la cooperación internacional, para abordar los desafíos en el proceso productivo de los camélidos domésticos y las necesidades de conservación y aprovechamiento racional de los silvestres. En segundo lugar, es fundamental articular los esfuerzos en investigación, entre INIA, universidades nacionales y extranjeras, institutos y organismos de promoción. Esto permitirá concertar prioridades y líneas de investigación para impulsar el mejoramiento genético en alpacas y llamas, así como desarrollar tecnologías reproductivas como la inseminación artificial y transferencia de embriones y abordar problemas sanitarios prevalentes como la sarcocistosis. En tercer lugar, es necesario establecer una política de promoción del sector que incluya la asignación de recursos para brindar servicios de asistencia técnica en aspectos productivos y comerciales a los productores. Esto implica servicios de apoyo para evaluar la calidad de la fibra y la productividad, orientados a motivar a los criadores a mejorar la genética de sus rebaños. Finalmente, se debería restablecer la institucionalidad pública perdida con la desaparición del Conacs, para tener a su cargo la política nacional, las estrategias, los aspectos normativos y promocionales con los recursos necesarios.

Crianza ambientalmente sostenible

ꟷ ¿Cuál es el papel de los camélidos en la mitigación de los efectos del cambio climático y la desertificación?

ꟷ En la actualidad, los camélidos sudamericanos se encuentran distribuidos en más de 10 millones de hectáreas de pastos naturales en el espacio altoandino donde se ubican las cabeceras de cuencas, origen de los recursos hídricos indispensables para la vida urbana, la agricultura y otras actividades productivas en las zonas aledañas. Sin embargo, los efectos del cambio climático, como sequías recurrentes, la irregularidad de las lluvias y las heladas, están aumentando la vulnerabilidad y los riesgos para estos ecosistemas. En este contexto, los criadores de camélidos sudamericanos desempeñan un papel estratégico en la conservación de los ecosistemas de alta montaña, una contribución que aún no ha recibido el reconocimiento adecuado. Recientemente se está implementando las normas sobre los mecanismos de retribución por los servicios ecosistémicos que permitirá obtener recursos para mejorar la infraestructura natural y estimular las prácticas conservacionistas para la sostenibilidad de estos espacios.

Mejora en la crianza

ꟷ ¿Ha mejorado el manejo de los camélidos domésticos en los últimos años?

ꟷ La adaptación al cambio climático ha llevado a los criadores a desarrollar actividades de manejo del suelo y agua que antes no se practicaban en el pastoreo tradicional. Ante la disminución de la disponibilidad de los recursos hídricos, se ha convertido en una prioridad la implementación de prácticas de siembra y cosecha del agua, reavivando métodos ancestrales y, además, incorporando el manejo y la recuperación de bofedales y la siembra de chilligua.

ꟷ ¿Cuáles son las perspectivas futuras para la conservación y el uso sostenible de los camélidos en un mundo en constante cambio?

ꟷ En la actualidad, la población de camélidos enfrenta un alto riesgo de despoblamiento debido a la falta de servicios básicos (salud, educación, agua y desagüe) para la población y a la escasa rentabilidad de la crianza de alpacas y llamas. Además, las comunidades asentadas sobre los 3.800 metros sobre el nivel del mar, se enfrentan condiciones climáticas adversas y una deficiente infraestructura vial.

 

Baja rentabilidad

ꟷ A parte de ello, ¿qué otros problemas enfrentan los criadores de camélidos sudamericanos?

ꟷ El principal problema que enfrentan los criadores de camélidos sudamericanos, principalmente alpacas, es la baja rentabilidad de la crianza. El sistema de comercialización de la fibra de alpaca es deficiente y desigual, sin ofrecer precios diferenciados. También, la falta de centros de beneficio autorizados para la carne de camélidos obstaculiza el aumento de la rentabilidad y los ingresos para los productores. Las tendencias actuales del mercado internacional establecen criterios de trazabilidad para la producción de bienes, que incluyen condiciones de salubridad, respeto al medio ambiente, buenas prácticas de manufactura, así como el cumplimiento de normas de derechos laborales y bienestar animal. Esto implica introducir innovaciones en los procesos productivos, tales como el manejo de suelos y pastos, tecnologías reproductivas, y certificaciones para la comercialización, lo cual demanda importantes recursos para la investigación y mejora de los servicios relacionados con la producción. Asimismo, la limitada capacidad de inversión de los ganaderos para mejorar su producción, es otro obstáculo, diferente a lo que sucede en el eslabón de manufactura y procesamiento textil, donde se concentra la mayor rentabilidad y donde el Estado y empresas han invertido en desarrollo tecnológico.

Alta informalidad de las organizaciones

ꟷ ¿Qué impacto en la crianza de alpaca están teniendo el Programa de Acopio de Fibra de Alpaca y planes de negocio, que está implementado el Midagri?

ꟷ Se podría decir que el impacto no es significativo, sobre todo en el mejoramiento de la crianza y el acopio de la fibra. Sin embargo, también hay que decir que la alta informalidad de las organizaciones de productores dificulta el acceso a los recursos para el financiamiento de sus planes de negocio. Como resultado, los criadores suelen recurrir a acuerdos desfavorables con intermediarios tradicionales para satisfacer sus necesidades de liquidez.

Fibra de alpaca Perú

Precio internacional estancado

ꟷ ¿Y cómo se ha mantenido la producción de fibra alpaca en los últimos cinco años? ¿Ha experimentado algún aumento significativo?

ꟷ Se estima que la producción anual de fibra de alpaca en el país ronda las 4.500 toneladas, aunque algunas estimaciones optimistas sugieren volúmenes superiores a las 5.500 t. Según los informes de Promperú, el valor de las exportaciones de fibra de alpaca (incluyendo fibra sin procesar, tops, hilados, tejidos y prendas) alcanza aproximadamente los 187 millones de dólares anuales, con una disminución debido a la pandemia en el 2020, donde el monto ascendió solo a 110 millones de dólares. Es importante destacar que la fibra de alpaca representa solo el 12 % de la producción de pelos finos a nivel internacional, mientras que sus competidores, el cachemir y el pelo de angora, representan el 44 % y el 19 %, respectivamente. Además, la evolución de los precios internacionales de la fibra de este camélido muestra un estancamiento y una baja competitividad de la fibra de alpaca en comparación con el cachemir y el pelo de angora. En el período 2007-2011, el precio de la fibra de alpaca subió de 18 a 19 dólares/kg, mientras el cachemir subió de 92 a 125 dólares/kg y el pelo de angora de 19 a 40 dólares/kg, lo que implica un estancamiento y baja competitividad de la fibra de alpaca por los avances limitados en la finura de la misma.

ꟷ ¿Cuáles son los principales países de destino de la fibra de alpaca?

ꟷ Las exportaciones de esta fibra tienen un comportamiento diferenciado. La fibra en bruto y los tops tienen como principal mercado a China e Italia; mientras los hilados y tejidos se destinan preferentemente a los Estados Unidos y los países nórdicos.

Invertir en tecnología

ꟷ ¿Cuáles serían las medidas más adecuadas que como país deberíamos implementar para evitar que países como Australia y, ahora también China, desplacen al Perú de su liderazgo en este rubro?

ꟷ  Australia cuenta con una población de alpacas de alrededor de 300.000 ejemplares, en contraste con los más de 2 millones de ejemplares que posee el Perú, lo que nos mantiene como líderes en este rubro a nivel mundial. Sin embargo, existe el riesgo de que otros países nos superen si no invertimos en desarrollo tecnológico, como lo ha estado haciendo Australia. Durante una visita realizada por productores y especialistas nacionales a los fundos alpaqueros del “país del canguro”, todos quedaron impresionados por la organización de los criadores, el equipamiento y los servicios que superaban ampliamente nuestra realidad. Existe el riesgo de que ocurra algo similar a lo que sucedió con el cachemir, que se trasladó de sus orígenes asiáticos a la producción especializada en Sudáfrica, si seguimos con las tendencias de abandono de este subsector en el país. En el caso específico de Australia, ya se reporta la producción de fibra de alta calidad, aunque en cantidades poco significativas. Si no invertimos en el desarrollo de tecnologías reproductivas, como la inseminación artificial, es muy probable que con el tiempo tengamos que importar materiales genéticos y fibra de ese país.

Experiencia australiana

ꟷ ¿Cuáles son las estrategias que Australia está implementando para competir en el mercado mundial de la alpaca? 

ꟷ La producción australiana recibe un sólido respaldo en términos de servicios para las explotaciones ganaderas, gracias a su larga experiencia en la ganadería ovina y a los recursos destinados a la investigación tanto estatal como privada. Esto contrasta con nuestra situación, donde la intervención gubernamental es irregular e insuficiente y los esfuerzos de investigación están dispersos entre universidades y el INIA. Mientras que Australia ha logrado avances significativos en la obtención de fibra fina mediante un enfoque sistemático, en nuestro caso aún prevalecen debates sobre la importancia relativa de la finura frente a otros aspectos, sin llegar a un consenso sobre los parámetros y estrategias para mejorar genéticamente las alpacas. En consecuencia, el desarrollo del subsector alpaquero depende en gran medida de la prioridad otorgada en las políticas públicas y la capacidad de inversión tanto estatal como privada. Es difícil de hablar de rentabilidad con un promedio de tenencia de apenas 50 cabezas de alpaca por familia entre las 82.000 familias dedicadas a esta crianza. Además, la tendencia al despoblamiento de las zonas altas debido a la falta de servicios y empleo agrava la situación.

Contrabando de alpacas y llamas

ꟷ ¿Qué se debe hacer como Estado y gobierno para evitar que nuestros recursos genéticos salgan furtivamente de nuestro país?

ꟷ Es fundamental implementar medidas efectivas para prevenir la salida clandestina de nuestros recursos genéticos. En el caso específico de las alpacas y llamas, se ha observado un flujo tanto formal como informal de estos recursos fuera del país, a través de cuotas de exportación definidas por el Midagri y mediante el contrabando a través de las fronteras con Chile y Bolivia. No obstante, a pesar de este movimiento, el potencial genético más significativo de alpacas y llamas aún reside en nuestro territorio debido a su alta población. El desafío radica en aprovechar este potencial mediante la investigación científica y tecnológica para desarrollar genéticamente a estos animales en función de su principal objetivo económico. Es decir, en el caso de la alpaca, para mejorar la producción de fibra, y en el caso de la llama, para optimizar la producción de carne. Hasta la fecha, la evaluación de alpacas y llamas se ha centrado principalmente en su conformación física, dejando de lado la consideración de sus características de fibra y carne. Esta limitación en la investigación y desarrollo genético ha llevado a que los genetistas consideren a las poblaciones de alpacas y llamas como primarias, es decir, con una amplia variabilidad genética, pero sin rasgos definidos. Es crucial superar estas limitaciones para maximizar el potencial productivo de estos recursos genéticos en beneficio de nuestra economía y preservación de nuestra biodiversidad.

 

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