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Automatización robótica Transformar la agricultura con innovación

Automatización robótica: Transformar la agricultura con innovación

Escribe en exclusividad para AGROPERÚ Informa: S K Ali, MD, AGRi Mech, India (correo electrónico: skali85@gmail.com)

En el dinámico mundo de la tecnología agrícola, la introducción de robots ha captado la atención como una innovación notable. Conocida como agricultura robótica o robótica agrícola, esta revolución tecnológica promete remodelar fundamentalmente las prácticas agrícolas. Este artículo proporciona una visión general del estado actual y las perspectivas futuras de los robots agrícolas, destacando las ventajas y desventajas asociadas.

De las máquinas básicas a la inteligencia artificial

Aunque la idea de emplear robots en la agricultura existe desde hace algún tiempo, su reciente popularidad se debe a importantes avances tecnológicos. Desde máquinas simples para tareas básicas hasta la evolución con inteligencia artificial y aprendizaje automático, los robots agrícolas han mejorado enormemente en eficiencia y precisión.

La Federación Internacional de Robótica pronosticó que el mercado mundial de robótica agrícola habría alcanzado un estimado de 18.2 mil millones de dólares en 2023. Este crecimiento se atribuye al creciente reconocimiento de los beneficios de la robótica en la agricultura y a la exponencial demanda de alimentos debido al crecimiento de la población mundial.

Mejora de la productividad

La incorporación de la robótica en la agricultura ofrece importantes ventajas, como una notable mejora de la productividad. Según una investigación de la Red Europea de Investigación en Robótica, el uso de sistemas robóticos en tareas hortícolas aumenta la eficiencia en un 50 % respecto a los métodos tradicionales. Esto no sólo ahorra tiempo y dinero a los agricultores, sino que también tiene el potencial de aumentar considerablemente el rendimiento de los cultivos.

Otro beneficio clave de la robótica agrícola es su capacidad para recopilar y analizar datos en tiempo real. La creciente adopción de drones en la agricultura proporciona información valiosa sobre los cultivos y las condiciones del suelo. Esto permite a los agricultores tomar decisiones más informadas sobre la siembra, el riego y el control de plagas, lo que contribuye a mejorar el rendimiento de los cultivos y reducir los costos operativos.

Desafíos y limitaciones

A pesar de sus beneficios, la robótica agrícola enfrenta desafíos como una importante inversión inicial, falta de infraestructura en áreas remotas y demanda de personal calificado. Estos obstáculos afectan a los agricultores y a las naciones con experiencia técnica limitada.

Asimismo, con el auge de la robótica en la agricultura, es crucial abordar las implicaciones éticas y sociales, como el desplazamiento de los trabajadores tradicionales y la consolidación industrial. Si bien estas preocupaciones son válidas, la integración responsable de la robótica promete beneficios tanto para los agricultores como para los consumidores.

Automatización robótica: Transformar la agricultura con innovación

Robótica en tareas agrícolas específicas

La implementación de robots en tareas específicas, como plantar y cosechar, acelera el flujo de trabajo agrícola y mejora la eficiencia. Además, la automatización disminuye los costos al evitar pausas y horas extras, lo que contribuye a la previsión de crecimiento del mercado de la robótica agrícola.

Según proyecciones de la Federación Internacional de Robótica, se estima que alcanzará los 21.100 millones de dólares en 2028. Esta previsión pone de relieve el creciente interés en los posibles beneficios económicos derivados de la integración de la robótica en la agricultura.

Drones

Los drones representan un avance tecnológico con un importante potencial para transformar la agricultura, especialmente en los aspectos de detección y seguimiento. Desempeñan un papel crucial en la formulación de estrategias, la implementación de mejoras a la tierra y la recomendación de la aplicación de insumos agrícolas. También son útiles para tomar decisiones de replantación y para monitorear el estado de los cultivos o del ganado. A medida que avanza la tecnología, los agricultores utilizarán drones para mejorar la salud de sus cultivos y animales, evaluando los impactos de los pesticidas, fertilizantes y semillas. Además, simplificarán la evaluación de los resultados de prácticas agrícolas específicas, como el pastoreo rotativo y la labranza reducida, contribuyendo así a métodos agrícolas más eficientes.

Impresión 3D

La impresión 3D está preparada para tener un impacto significativo en la producción agrícola al revolucionar la fabricación de repuestos. La llegada de las impresoras 3D ha permitido la producción -in situ- de piezas de repuestos para diversas máquinas agrícolas, así como para distribuidores y fabricantes, ofreciendo una solución justo a tiempo. Esta tecnología tiene el potencial de remodelar las nociones tradicionales sobre el tamaño de los lotes de fabricación y la gestión de inventarios. Además, promete reducir significativamente el tiempo de inactividad de las máquinas, un beneficio crucial, especialmente durante las cargas de trabajo máximas, como las temporadas de siembra y cosecha.

Automatización de cosecha

La automatización de la recolección y la cosecha, liderada por robots agrícolas, se ha convertido en una aplicación clave en la agricultura, ya que mejora el rendimiento de los cultivos y minimiza el desperdicio al recolectar de manera eficiente los productos restantes en los campos. A pesar de los notables avances en la tecnología visual, la automatización de procesos específicos, como la selección de pimientos dulces, enfrenta desafíos en condiciones adversas como el polvo, las variaciones de luz y las perturbaciones del viento. Este desafío requiere no sólo precisión visual, sino también intrincadas maniobras de brazos robóticos, resaltando la complejidad de la colección. Aunque los agricultores adoptan soluciones robóticas, el sector agrícola continúa explorando innovaciones para mejorar los rendimientos frente a la creciente demanda de alimentos y la limitada tierra disponible.

Robots en ganadería

La adopción de ordeñadores robóticos destaca como un ejemplo notable de automatización en la ganadería. Esta tecnología avanzada busca reducir los costos laborales, abordar la escasez de mano de obra para el ordeño de vacas y aumentar la producción de leche por vaca/día. Además de adaptarse dinámicamente a la etapa de lactancia, las ordeñadoras robóticas generan datos valiosos para la toma de decisiones informadas en la producción lechera. Estos incluyen el monitoreo de la actividad animal y las temperaturas mediante cámaras y sensores de calor, lo que permite la detección temprana de problemas de salud y facilita la gestión proactiva por parte de los agricultores.

Desafíos financieros y tecnológicos

A pesar de las ventajas, la integración de la robótica en la agricultura enfrenta desafíos financieros y tecnológicos. La infraestructura insuficiente y la falta de experiencia técnica son barreras que deben superarse para aprovechar al máximo estas tecnologías.

Una perspectiva holística

Al evaluar el impacto económico de la automatización y la robótica en la agricultura, se destaca la importancia de un enfoque holístico que considere las sinergias entre diversas tecnologías en todo el sistema agrícola. A medida que avance la tecnología, la robótica y el aprendizaje automático reemplazarán gradualmente las actividades físicas, lo que requerirá mayores conocimientos y habilidades para implementarlas. Aunque se reconocen los beneficios potenciales de la robótica en la agricultura, surgen preocupaciones éticas y sociales, como el desplazamiento de mano de obra y la automatización en la cadena de suministro de alimentos.

A pesar de los desafíos, las ventajas en rendimiento agrícola, ahorro de costos y eficiencia justifican la inversión en robótica agrícola, con la necesidad continua de investigación y desarrollo para un sistema de producción de alimentos más eficaz y sostenible.

La incorporación de la robótica en la agricultura debe considerarse una herramienta valiosa y no una amenaza. Esto permite a los agricultores mejorar la eficiencia, reducir costos y optimizar el rendimiento de los cultivos. La investigación y el desarrollo continuos garantizarán que los impactos positivos de la robótica agrícola se mantengan en el futuro.

 

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